5 kerstvissen die je zeker moet zien

Het is weer die tijd van het jaar. Lichtjes, glitters en allerhande versieringen brengen de kerstsfeer tot leven. Maar wat is kerstsfeer? Gezelligheid, samen zijn met familie, goud, rood en groen, de kerstman, haardvuur, lekker binnen blijven? Wij gingen op zoek naar de kerstsfeer onder water en vonden 5 vissen met hoog kerstgehalte: de poetsgarnaal, de franjevijlvis, de koraalklimmer, het zeepaardje en de anemoonvis. Duik deze kerstvakantie dus onder water in Aquatopia en ontdek zelf waarom deze vissen verkozen zijn tot “kerstvissen”!

anemoonvis Anemoonvis

  • De anemoonvis of clownvis is het populairste visje bij kinderen. De eerste vis die kinderen leren kennen, is immers Nemo, de anemoonvis uit de gelijknamige film. Een pracht van een kerstvis dus. Want wat is er heerlijker dan tijdens de kerstdagen naar een gezellige familiefilm te kijken, zoals “Finding Nemo”?

witgestreepte poetsgarnaal Witgestreepte poetsgarnaal

  • De poetsgarnaal: Met zijn rode en witte kleuren past deze vrolijke garnaal helemaal thuis in het kerstplaatje. Als de kerstman een onderwaterslee had, dan zou hij zeker voortgetrokken worden door duizenden poetsgarnalen!

franjevijlvis Franjevijlvis

  • De franjevijlvis: Deze aparte vis is een buitenbeentje dat zich heel goed weet te camoufleren omdat hij van kleur verandert naargelang zijn omgeving  en dankzij de vele aanhangseltjes op zijn huid. Deze “franjes” doen de franjevijlvis helemaal lijken op een onderwaterkerstboompje.

koraalklimmer Koraalklimmer

  • De koraalklimmer is nóg zo’n mooie vis met véél franjes. Met zijn oranjerode stippen en strepen, past hij ook perfect in een kerstboom als feestelijke versiering.
Zeepaardje
Zeepaardje
  • Het zeepaardje is dan weer een magisch diertje, net zoals er rond de kerstdagen enige magie hangt! Kijk naar een zeepaardje en je raakt als het ware betoverd. Zijn het zijn kleine rugvinnetjes die op feeërieke vleugeltjes lijken? Of is het dat gekke “paardensnuitje”?

Benieuwd naar al die kerstvissen? Of zie je liever hoe piranha’s en haaien worden gevoederd? Je ontdekt het allemaal in Aquatopia. Tijdens de kerstvakantie kan je ook meedoen aan de krankzinnig coole kerstfotozoektocht en maak je kans op een Aquatopia jaarabonnement voor het hele gezin!

Klik hier voor de juiste openingsuren tijdens de feestdagen.
Beste wensen!

6 redenen waarom je best minder vis eet

Al de hele week regent het nieuwsberichten dat het slecht gesteld is met de gezondheid van de zee. Reden: er is een nieuw rapport verschenen,Living Blue Planet, waaruit blijkt dat op 40 jaar tijd het leven in onze wereldzeeën GEHALVEERD is door menselijke activiteiten! Dit is erg om te horen; als de zee sterft, heeft dit nl. serieuze gevolgen voor de voedselvoorziening en het leven op aarde!

school vissen

Veel mensen lijken zich er niet druk om maken wat er met de zee gebeurt. Het is een ver-van-mijn-bed-show. En dus gaat de tonijn dagelijks nog massaal de broodjes op of de salade in. Daarom hieronder enkele reden die je misschien overhalen om geen of wat minder vis te eten in de toekomst. (te beginnen met de tonijn…)

  1. We vangen sneller vis dan dat ze zich voortplanten. En we vervuilen en vernietigen hun leefgebied. Door overbevissing is tussen 1970 en 2010 al 74 procent (!) van de tonijn uit zee verdwenen!
  2. Eet geen haaienvinnensoep; 4 haaiensoorten zijn bedreigd in hun voortbestaan omdat ze enkel en alleen voor hun vinnen worden gevangen. Oh ja, nadat de vinnen zijn afgesneden, worden de haaien leven en kansloos teruggeworpen in zee. Welke ergere dood bestaat er voor een vis dan verdrinken in zijn eigen zee?!?!
  3. Zeeschildpadden worden met uitsterven bedreigd omdat ze talrijk worden mee gevangen met de vis.
  4. Omdat we zoveel vis (willen) eten, worden er steeds grotere schepen ingezet. Door hun grootte vernietigen deze commerciële vissersboten de natuurlijke leefomgeving van vissen, waaronder koraalriffen. De helft van de koraalriffen op aarde is al verdwenen!
  5. Ook de zeekomkommer verdwijnt. Dit dier is een andere veelgevraagde delicatesse in Azië. Als gevolg hiervan zijn de zeekomkommers rond de Galapagos eilanden en de Rode Zee al praktisch verdwenen. Maar laat de zeekomkommer nu net essentieel zijn om het koraalrif gezond te houden. Koraalriffen verdwijnen verder door vervuiling, massatoerisme en de opwarming van de aarde – waardoor ook het zeewater te warm wordt. Koraalriffen zijn levensnoodzakelijk voor 25 procent van alle leven in zee.
  6. Tot slot: Heb jij zin in een gebakken pladijs in eigen “afvalnat”? Schepen loodsen immers hun afval in zee. Voor een middelgroot cruiseschip dat 1 week rondvaart, betekent dit al 795.000 liter afvalwater! En op heel veel plaatsen komen riolen standaard uit in…zee. En dan is er nog jaarlijks 8 miljoen ton plastic afval dat jaarlijks in zee verdwijnt. Waar zijn we mee bezig?

Nu denk je misschien dat het “zo’n vaart niet loopt” en ook in het nieuwe rapport staat dat de natuur/de zee heel veerkrachtig is. Maar dan moeten we wel NU maatregelen nemen! Dan is het hoog tijd om bewust te worden dat we de zee letterlijk aan het leeg vissen zijn. Denk je daar even aan als je de volgende keer een broodje tonijn bestelt?

cartoon: lizclimo.tumblr.com

cartoon beer konijn goudvis die spaghetti eten

Vissen leren via thuisonderwijs

We gaan weer “Terug naar school”! Wist je dat ook vissen “leren”? Ze gaan natuurlijk niet echt naar school, maar het zijn zeker geen domme, koudbloedige dieren die vrolijk worden van rondjes te zwemmen in een bokaal. En het is al helemaal een fabeltje dat vissen geen pijn voelen!

school vissen doktersvissen

De laatste jaren zijn er heel wat wetenschappelijke studies uitgevoerd om de beleving en intelligentie van vissen te onderzoeken. Vissen gaan zich natuurlijk geen vragen stellen bij de zin van het leven. En ze gaan ook geen filosofische bedenkingen maken bij het hoe, waar, wanneer en waarom van wat ze meemaken. Maar vissen leren wel!

Vissen reageren op een complexere manier op hun omgeving dan dat we ooit hebben gedacht. Net zoals vogels, maken veel vissen een nest. Er zijn zelfs vissen die een soort van ‘tuinieren’; zo helpen ze bv. goed zeewier om te groeien, door het wier dat ze niet lekker vinden uit te trekken.

Andere dingen die we nu weten over vissen, is dat ze vissen herkennen waar ze mee samenleven. En samen met die “maatjes” gaan ze nieuwelingen benaderen en aftasten die ook bij hen willen komen wonen.
Vissen leren van elkaar en…ze zouden zelfs leren van vissen die ze op TV zien. Hou dus je aquarium in de gaten als je nog eens “Discovery Channel” of “Animal Planet” op zet!
Wees gerust, ze zullen sneller leren van vissen die ze kennen. Toch een soort van vertrouwen.
Vissen kunnen leren om door de mazen van een net te glippen.
Ze merken dingen op die buiten en rondom hun aquarium gebeuren.
Ze kunnen eenvoudige symbolen en kleuren leren herkennen en deze koppelen aan het krijgen van eten.
Vissen kunnen ook een soort van ‘kaart’ in hun geheugen opslaan en dus weten waar er obstakels liggen op hun ‘zwemweg’ of niet.
Vissen kunnen obstakels ook herkennen en merken het als je de volgorde van obstakels verandert.
Vissen zijn zich bewust van hun sociale status in een groep. Ze herkennen ook de status van een ander en houden het in de gaten als er wat verandert in de rangorde.
En vissen passen hun gedrag naar mogelijke roofdieren aan, in functie van wat ze geleerd hebben op de verschillende woonplaatsen die ze kennen.

In de praktijk heeft men bv. gezien dat schelvissen visnetten weten te vermijden. Mogelijk is dit een gevolg dat ze als jonge vissen veel ontsnapt zijn uit die netten. Daardoor hebben ze uiteindelijk geleerd de visnetten in hun geheel te ontwijken.

Of men heeft gezien dat maanvissen op vaste tijdstippen naar een bepaalde plek kwamen om te eten. Op deze plaats was er op andere momenten helemaal géén eten.

In Aquatopia kan je ook ‘intelligent’ gedrag zien bij vissen.  Iets voor het middaguur worden de koeneusroggen en andere vissen in de mangrove vrij onrustig. Ze weten dat ze om 12u eten krijgen.
En zo zijn er tal van voorbeelden te vinden in onze aquaria. De kunst is om een tijdje stil te kunnen blijven staan bij een aquarium en de dieren er in te observeren.

Veel plezier en succes met het ‘terug naar school’-gaan!

 

Met kinderen naar Aquatopia: plan je bezoek!

Aquatopia is véél meer dan een aquarium, zeggen wij altijd. Maar hoe bezoek je nu eigenlijk zo’n aquariumcomplex (met kinderen)? Want een vis is een vis. Die zit achter glas en daar kijk je naar… Echt?

kind kijkt naar zebrahaai en duiker in aquarium

Er zijn eigenlijk twee dingen. Je kan naar Aquatopia komen en je laten verrassen door de omgeving en de dieren. Maar als je met kinderen langskomt, kan het zijn dat zij als een speer langs de aquaria rennen om alles te zien. Kinderlijke nieuwsgierigheid is soms moeilijk in te tomen. Begrijpelijk, maar na een half uur sta je dan buiten met een gevoel van “was het dat maar?”. Een tweede optie geven we je graag hier mee; je kan je bezoek ook wat voorbereiden en plannen en zo maximaal onze onderwaterwereld beleven. Hoe doe je dat?

Tijdens de schoolvakanties, in de weekends en op feestdagen, zijn er verschillende “shows” te beleven in Aquatopia. Elke dag is er twee keer de slangenshow. Dan vertelt een dierenverzorger je meer over slangen en mag je ook een slang aaien, als je durft! Daarnaast worden er regelmatig dieren gevoederd. Hierbij geven onze aquaristen (verzorgers) ook graag een woordje uitleg. Zo kan je meemaken hoe de piranha’s hun eten verslinden, hoe de roggen in de mangrove gretig hun vis naar binnen werken én hoe de haaien worden gevoederd! Op onze website vind je een overzicht van de tijdstippen en dagen van deze “voedermomenten”. Plan je bezoek rond deze tijdstippen en dan zie je niet enkel aquaria, maar krijg je ook veel interessante weetjes te horen. En natuurlijk is het superspectaculair om haaien of piranha’s te zien eten. Dat zie je zeker niet elke dag!

kind aait slang bij dierenverzorger tijdens slangenshow
De slangenshow

Aquatopia is verder ingedeeld in 7 themazones: het regenwoud, een duikboot met rare wezens, het labo met baby’tjes en opvallende nieuwkomers (én zeepaardjes!), de mangrove, het moeras met leguanen en slangen, het koraalrif en de diepzee of het grote haaienaquarium. Dit laatste is met meer dan 370.000 liter het grootste aquarium van België!
Als je vóór je bezoek even rondsurft op onze site, zie je meteen welke dieren in welke wereld te zien zijn. Zit er een dier bij dat je grappig, interessant of eng vindt? Dan kan je daar specifiek naar op zoek gaan eens je in Aquatopia bent. Zeker als je met kinderen komt, is het handig als je een bepaalde vis kan aanwijzen, vooraleer zij snel naar het volgende rennen.

Een gouden tip: de vissen zitten dan wel achter glas, maar zien heus wel of er mensen voor het aquarium staan of niet. Vaak loont het de moeite om even stil te staan bij een aquarium. Dan raken de vissen gewend aan je “aanwezigheid” en gaan ze verder met hun leventje. Pas dan zie je dat deze wezentjes een eigen karaktertje hebben en wat een vis zoal doet op een dag. Spelen, eten zoeken, elkaar achterna zitten en soms écht pesten. Boeiend!

kinderen wijzen naar leguaan in boom

Verder zijn er in het decor van Aquatopia regelmatig speelse uitdagingen voor kinderen: ergens op, onder of door kruipen. En tussendoor zijn er verschillende plekken waar kinderen kunnen spelen, met een speelhoek met klimmuur tot een mini-binnenspeeltuin met ballenbad!

Dus, vissen kijken kan vanzelf, maar met een beetje planning wordt het pas echt een feest! Veel plezier!

Vissen houden niet van paparazzi

Sommige vissen hebben ongelooflijke kleuren en patronen. In Aquatopia kan je dan ook prachtige foto’s maken. Denk maar eens aan het beeld van een haai die recht op je af komt zwemmen… Maar het is een hele uitdaging om een foto te maken waar je achteraf eens flink mee kan opscheppen.

mensen maken foto's van vissen in een aquarium

Er is het glas van de aquaria zelf dat veel licht in de omgeving weerkaatst. In Aquatopia is het op veel plaatsen ook lekker donker. Niet ideaal voor (amateur)fotografen. En door het water en de subtiele verlichting in de aquaria, krijg je vaak te maken met tegenlicht en rare schaduwen.
Een flits gebruiken, mag niet in Aquatopia! Ten eerste weerkaatst de flits in het raam van de aquaria en krijg je vaak foto’s met lichtvlekken. En ten tweede is het helemaal niet goed voor de dieren!

De octopus bijvoorbeeld is een supergevoelig dier. Op een gezellige dag lopen er ongeveer 800 bezoekers rond in Aquatopia. Stel je voor dat een vierde daarvan (200 bezoekers) een foto met flits maakt van zo’n octopus. En met 1 keer fotograferen, lukt het vaak niet. Neem 5 foto’s met flits x 200 bezoekers, dat is al snel 1000 flitsen op een dag die de octopus te verwerken krijgt!!! Stel je eens voor dat jij achter glas zit en je doorheen de dag zoveel lichtflitsen te verwerken krijgt. Niet leuk. Juist.

Nu loopt het niet altijd zo’n vaart, maar wij merken wel dat de dieren anders reageren op drukke dagen dan wanneer het wat rustiger is. Vissen, haaien en reptielen hebben allemaal een eigen karaktertje. En het is niet omdat wij naar hen kijken achter glas, dat zij ons niet zien!
De reuzenbaars komt bijvoorbeeld altijd dicht bij het aquariumraam hangen en geniet zichtbaar van alle aandacht. Maar als je je smartphone bovenhaalt (voor hem een zwarte vlek), zie je hem achteruit gaan en soms zelfs wegzwemmen. De haaien vinden al dat geflits ook best vermoeiend. Ze zwemmen dan zenuwachtiger en sneller rond dan anders.

grouper reuzenbaars
De reuzenbaars

Dus, als je naar Aquatopia komt en je wilt foto’s maken van de haaien en andere vissen? Test thuis je fototoestel nog even uit en lees de handleiding na in verband met sluitertijd en diafragma. Denk erom; vissen blijven niet echt stilstaan (behalve de reuzenbaars). Een supersnelle sluitertijd is aan te raden (of “sportstand”).

Kijk ook nog eens goed na hoe je je flitser uit zet. Echt, je krijgt vaak sfeervollere en veel mooiere foto’s zonder flitslicht dan met. Succes!

Als een slang vervelt…

Vervelling slangEr is weer een slang uit zijn jasje gekropen in Aquatopia. Wij zijn er ondertussen gewend aan geraakt om regelmatig zo’n leeg slangenvelletje te vinden. Maar waarom vervellen slangen eigenlijk en hoe doen ze dat?

Als een slang vervelt, wordt de huid in één keer afgeworpen, in tegenstelling tot alle andere reptielen waarbij de huid afbladdert (hagedissen, zoals onze Argentijnse en Rode Teju) of de beenplaten één voor één loslaten (schildpadden, krokodilachtigen). Bij het vervellen wordt de oude huid van de slang binnenste buiten gekeerd, want de slang stroopt zijn vel af zoals een sok. De vervelling is vaak 10% langer dan de slang zelf.

Door te vervellen, raakt de slang ook ineens een hoop ongewenste levende parasieten zoals mijten en teken kwijt.

Jonge slangen vervellen vaker dan oudere dieren omdat ze sneller groeien. Het is ook zo dat jonge slangen vaak pas gaan eten ná hun eerste vervelling. De vervelling van volwassen slangen valt vaak samen met veranderingen in het gedrag, zoals het aanbreken van de voortplantingstijd of het afzetten van eitjes.

En waarom vervelt een slang nu? Wel, dat is omdat de schubben van een slangenhuid verhoornd (verhard) zijn. Hierdoor kan de huid niet groeien en moet de slang van tijd tot tijd zijn ‘jas’ vernieuwen en zijn oude jasje uitdoen!

Nieuw: Kriebelgriezels!

hoek met insecten en spinnen

De kleintjes van het regenwoud komen boven water…

In Aquatopia ontdek je duizenden exotische vissen en reptielen in hun natuurlijke leefomgeving. Pijlgifkikkers en een paar vogelspinnen maakten het regenwoud in Aquatopia al erg levensecht. Nu gaan we een stapje verder met nog meer spinnen, slakken en allerlei insecten. De kleine kriebelgriezels kregen een eigen plekje in de donkerste hoek van Aquatopia: extra griezelig, maar o zo boeiend.

Het is wereldwijd een feit dat kleine kriebelende beestjes niet echt geliefd zijn.  Spinnen, insecten en ander klein grut zijn echter wel héél erg belangrijk en nuttig voor ons ecosysteem. En dat is net zo in het tropisch regenwoud. Vandaar dat we besloten het taboe te doorbreken en de donkerste hoek van ons regenwoud in te richten als verblijf voor allerhande “Kriebelgriezels”.  De dieren zitten in gesloten terraria zodat bezoekers écht geen schrik moeten hebben er eentje tegen te komen in het gangpad. Het is des te boeiender om deze kruipertjes van dichtbij te bestuderen.

Momenteel zie je in de hoek van de “Kriebelgriezels”  een “Braziliaanse witknievogelspin” (Acanthoscurria geniculata) en een “Krulhaarvogelspin” (Brachypelma albopilosum), Agaatslakken of Afrikaanse reuzenslakken (Achatina fulica), de sissende kakkerlak (Gromphadorhina portentosa) en de zwarte grondtak (Eurycantha calcarata), een soort wandelende tak. Aquatopia wil in zijn insectenhoek regelmatig andere insecten en kleine beestjes uit het regenwoud voorstellen.

DE KRIEBELGRIEZELS

 De Braziliaanse witknievogelspin is heel herkenbaar door zijn gestreepte poten. Deze vogelspin komt voornamelijk voor in Brazilië, en groeit zeer snel, waardoor ze zeer hongerig en actief is. Dat belooft! Opgelet: als ze zich bedreigd voelt, gaat deze spin met ‘brandharen’ schieten (kleine haartjes op het achterlijf) wat voor heel wat irritatie kan zorgen. De Braziliaanse witknievogelspin heeft ook vrij grote tanden. Als ze bijt, zal de relatief grote bijtwonde pijnlijker zijn dan het gif.

De Krulhaarvogelspin komt voor in Centraal-Amerika en dankt haar naam aan haar uiterlijk: ze heeft over haar hele lichaam, inclusief de poten, zwarte haren. Verder heeft ze goud- tot bronskleurige haartjes, die boven de zwarte haren uitsteken. De krulhaarvogelspin is niet echt agressief, tenzij het vrouwtje bij het paren. Hierdoor mislukt het paren vaak. Als de paring gelukt is, legt de krulhaarvogelspin wel 500 tot 1000 eieren. De krulhaarvogelspin is erg geliefd bij terrariumhouders en komt daarom in het wild nog maar weinig voor. Ze mag ook alleen worden verhandeld en gehouden met een vergunning.

De Afrikaanse reuzenslak is niet zo geliefd bij boeren vanwege zijn destructieve karakter en het vernietigen van behoorlijk wat gewassen. Hij behoort tot de top 100 van meest schadelijke dieren ter wereld. Interessant is wel dat deze slak hermafrodiet (zowel mannetje als vrouwtje) is. Er zijn wel twee slakken nodig om zich voort te planten en de geslachtsorganen bevinden zich in de kop. Na de daad legt de slak zo’n 50 à 600 eitjes! De eitjes komen nagenoeg allemaal uit, maar vele kleine slakjes sterven alsnog.

De sissende kakkerlak is een grote, ongevleugelde kakkerlakkensoort uit Madagascar. Het dier dankt zijn naam aan de gewoonte om een fel sissend geluid te maken als hij zich bedreigd voelt, in de hoop hiermee een mogelijke aanvaller af te schrikken. Hij kan tot 8 cm groot worden! Ze zijn heel snel  en kunnen zelfs tegen glazen wanden omhoog kruipen. Ze zijn niet gevaarlijk voor de mens en eten zowat alles wat de mens ook lust.

De zwarte grondtak is een insect dat voorkomt in Papoea-Nieuw-Guinea. Mannetjes kunnen 12 cm lang worden, vrouwtjes 15 cm. Volwassen dieren hebben een scherpe stekel van meer dan één cm groot op hun achterpoten, welke ze gebruiken ter verdediging. Deze dieren zijn ’s nachts actief en verschuilen zich overdag in een grote groep dicht op elkaar. Ze eten verschillende soorten bladeren en zelfs papier, als het moet!

Surf ook eens naar www.aquatopia.be!

Populaire kikker nu in Aquatopia

Roodoogmakikikker

De “paddenoverzet” is volop aan de gang. Met deze actie(s) helpen mensen padden om straten over te steken en naar hun geboortepoel terug te keren om zich voort te planten. Aquatopia legt daarom nu de focus op zijn kikkers en haalde tegelijk één van de populairste soorten in huis, de Agalychnis callidryas of roodoogmakikikker. De felgroene kleur en roodoranje ogen en pootjes van deze kikker, maken hem heel herkenbaar en fotogeniek.  Misschien ken je hem wel van de Chiquita-campagne die de roodoogmakikikkers (symbool van Rainforest Alliance)opvoerde om aan te tonen dat hun bananen duurzaam geteeld zijn.
Daarnaast zorgt Aquatopia met de zwart-geel-gestreepte bijengifkikker (Dendrobatus leucomelas)ook voor nieuwe buren voor zijn pijlgifkikkers.


De onweerstaanbare factor van de roodoogmakikikker
De felgroene roodoogmakikikker heeft een grote kop met bolle rode ogen en een katachtige pupil. Doe daar nog eens zijn zeer dunne pootjes met rode zuignapjes bij en je krijgt een aandoenlijke, haast onweerstaanbare verschijning! De roodoogmakikikker is dan ook enorm populair en erg geliefd bij fotografen. Het is één van de meest gekende kikkers ter wereld.

slapende roodoogmakikikkerAls de kikkers slapen of rusten op een blad, houden ze hun rode ogen gesloten en stoppen ze hun rode “vingertjes” onder hun lijfje. Je ziet dan enkel een “onopvallende groene klodder”. Als het dier wordt verstoord worden de poten bewogen en de ogen gaan open, waardoor plotseling de felle kleuren tevoorschijn komen. Dit kan een vijand enkele seconden doen twijfelen waardoor de kikker snel kan ontsnappen. Met zijn felle kleuren wil de roodoogmakikikker ook zijn vijanden waarschuwen dat ze giftig zijn, zoals de iets kleinere pijlgifkikkers.

Roodoogmakikikkers komen voor in Midden-Amerika en de tropische regenwouden. Ze zijn ’s nachts actief en verstoppen zich overdag het liefst tussen de bladeren. Daarom heeft Aquatopia blauwe verlichting in hun verblijf geplaatst om een nachteffect te creëren. Zo kunnen bezoekers de kikkers ook wakker zien. De kikkers kunnen zeer goed springen, waarbij ze hun pootjes gebruiken om aan bomen en ruiten te kleven.

Zwart-geel contrast maakt bijengifkikker superschattig
gele pijlgifkikkerDe pijlgifkikkers van Aquatopia waren al schattig om zien; de kleine blauw- en groen-gevlekte spring-in-‘t-veldjes zien er onweerstaanbaar uit, ondanks het feit dat ze dodelijk giftig kunnen zijn (ook) voor de mens. De guitige kikkertjes krijgen nu gezelschap van bijengifkikkers. Deze kleintjes (max. 38mm groot) zijn zwart met gele banden of vlekken, waardoor ze de naam “bijengifkikker” kregen. Ze lijken zo immers op grote bijen. Weliswaar springen deze “bijen” in plaats van te vliegen!

Benieuwd naar al deze vertederende kikkerkleurenpracht? Goed zoeken is de boodschap; alle pijlgifkikkers en ook de roodoogmakikikkers vinden het heerlijk om zich te verstoppen tussen het gebladerte van hun terraria in het regenwoud.

Kerstman brengt nieuwe lading vissen

vioolrog

Aquatopia zet de kerstvakantie goed in met een nieuwe lading vissen. De opvallendste – en grootste –  zijn twee vioolroggen. Zij kregen onderdak in de mangrove, waar je naast de koeneusroggen ook een paar van de baby-gitaarroggen kan zien, die in augustus in Aquatopia werden geboren. Vioolroggen zijn iets ronder dan gitaarroggen en hebben een prachtige tekening op hun rug. De roggen in de mangrove worden elke dag rond 12.00u gevoederd!

De andere nieuwelingen in de Aquatopia-familie zijn een school wimpelvissen, een gekroonde keizersvis, een paar geelstaarten, een Mexicaanse varkensvis en een schriftvijlvis: stuk voor stuk speciale, kleurrijke en tot-de-verbeelding-sprekende vissen. Met deze vissen vult Aquatopia verschillende aquaria aan bij de koraalriffen, het labo, het Caraïben-aquarium in de duikboot en bij de mangrove. Een leuke uitdaging om alle aquaria (nog) eens nauwgezet te observeren.

Geïnspireerd door alle zwoele kerstsfeer, bombardeerde Aquatopia tot slot de kerstvakantie tot “Italian Winter”. Dit wil zeggen dat je er heel de vakantie in Sharkies, het Aquatopia cafetaria met zicht op de haaien, kan genieten van heerlijke pasta aan lekkere prijzen. Een handigte tip om een gezellige gezinsuitstap smakelijk af te sluiten…

Babygitaarroggen te zien!

baby gitaarroggen 055 Afgelopen zomer werd Aquatopia totaal onverwacht verrast met de geboorte van 15 babygitaarroggetjes! De twee mama-gitaarroggen waren in juli nog maar aangekomen in ons aquariumcomplex zonder dat we wisten dat ze drachtig waren. Door omstandigheden moest 1 van de 2 gitaarroggen even apart worden gezet en toen wierp ze plots! Het waren er vier. Een dikke week later, wierp ook de tweede gitaarrog. Deze keer waren het niet minder dan elf kleintjes!

Aquatopia was heel erg verrast met dit goede nieuws. Tot hiertoe hebben we de roggetjes achter de schermen gehouden om ze de beste kansen te geven om te groeien. We zijn nu enkele maanden verder en de babygitaarroggetjes doen het prima. Ze eten goed en zijn heel beweeglijk en speels. Hoog tijd dus om ook onze bezoekers mee te laten genieten van dit jonge geweld.
baby gitaarroggen 099We richtten het aquarium in in de gang rondom het grote haaienaquarium op -1. Je kan er al een aantal gitaarroggetjes bewonderen. De rest van de broertjes en zusjes spelen achter de schermen. Kom snel eens kijken, want kleintjes worden snel groot!

 

 

 

 

Zebrahaai Smoske heeft een vriendinnetje

grote zebrahaai met kleine zebrahaaiIn het grote haaienaquarium van Aquatopia  – het grootste van België – kon je al een zebrahaai bewonderen. ‘Smoske’ dankt zijn naam aan het feit dat hij wat gulzig is bij het eten. Ondanks de gevaarlijke reputatie van haaien, is Smoske een echte knuffelbeer. Aquatopia was daarom al een tijdje op zoek naar een speelkameraadje of een vrouwtje voor deze grote zebrahaai. En nu is het zover; we hebben een vriendinnetje gevonden voor Smoske!
De nieuwe zebrahaai is een vrouwtje en ca. 1,40 m groot. De eerste kennismaking met Smoske verliep vlot, maar het koppel wordt aandachtig geobserveerd zodat Smoske in zijn knuffelenthousiasme het jonge vrouwtje niet al te letterlijk inpakt.

Zebrahaaien zijn grondhaaien. Dit wil zoveel zeggen als dat ze zelf water door hun kieuwen kunnen pompen om te ademen. Ze moeten dus niet heel de tijd rond blijven zwemmen zoals andere haaien.  ’s Nachts jagen ze. Overdag rusten zebrahaaien meestal  op de bodem, steunend op hun zijvinnen.

Bij hun geboorte hebben zebrahaaien zwarte strepen op hun lijf, vandaar hun naam. Als ze groter worden, vervagen en vervormen de strepen tot vlekken. De zebrahaai wordt dus ook al eens luipaardhaai genoemd.

Zebrahaaien worden gevangen voor hun vlees, dat  vers gegeten wordt, of gedroogd en gezouten. Zijn vinnen worden gebruikt voor haaienvinnensoep (een dure, maar populaire delicatesse in Aziatische landen) of in traditionele Chinese medicijnen.

Zebrahaaien komen voor in tropische, ondiepe wateren dichtbij de kustlijn en zijn vaak te vinden op en rond koraalriffen en op zanderige plateaus in de buurt van koraal. Ze voeden zich met  weekdieren, maar lusten ook schaaldieren, kleine beenvissen en zeeslangen. Dankzij zijn smal en flexibel lichaam is de zebrahaai  in staat om zich tussen smalle openingen en spleten in het rif te kronkelen op zoek naar voedsel. Met zijn mond kan hij een sterke zuigkracht creëren om prooien op te nemen.

kleine zebrahaaiDe nieuwe zebrahaai is nu te bewonderen in het grote haaienaquarium van Aquatopia! Tijdens de herfstvakantie staat alles in het teken van Halloween. Op donderdag 31 oktober is er een Halloween Nocturne. Aquatopia blijft dan open tot 21u!

Herfstvakantie = feestweek!

foto halloween nocturne 10x15Tijdens de herfstvakantie, van 26 oktober tot en met 3 november, is het feest in Aquatopia. We deden namelijk 10 jaar geleden in oktober voor het eerst de deuren open. Om dit te vieren mag iedereen tijdens de feestweek binnen aan 10 euro! Daarnaast dompelen we heel Aquatopia onder in een Halloween-tintje – het is tenslotte herfsvakantie en Halloween voor iets! Op donderdag 31 oktober doen we als hoogtepunt van de week een Nocturne of laatavondopening. Aquatopia blijft dan open tot 21u ’s avonds.

Aquatopia opende zijn deuren in het najaar van 2003.  De idee was om bezoekers spelenderwijs kennis te laten maken met exotische vissen en reptielen in hun natuurlijke leefomgeving. Er is ook een kleine binnenspeeltuin met ballenbad met zicht op de haaien, waarin kinderen zich na hun ontdekkingstocht langs meren, rivieren en oceanen kunnen uitleven.

Omdat de herfstvakantie met zijn Halloween-sfeer altijd al een beetje feestelijk is, hebben we deze week uitgekozen om onze verjaardag te vieren! We doen dit enerzijds met een feestelijke inkomprijs – 10 euro per persoon – en daarnaast hebben we de 10 populairste dieren van Aquatopia van het laatste decennium in een boekje gegoten. Niemand minder dan Dirk Draulans zorgde voor de nodige uitleg bij elk dier. Een boeiend en niet te missen hebbeding dat elke bezoeker meekrijgt!

Verder is Aquatopia heel de week ondergedompeld in Halloween-sfeer. Doodskoppen, spinnenraggen en pompoenen sieren de biotopen van vissen en reptielen.  En op donderdag 31 oktober is er tot slot een Nocturne. Aquatopia blijft dan open tot 21u en er wordt extra animatie voorzien met  ultraspannende slangenshows, insectendegustatie i.s.m. Green Kow en nog wat (griezelige) verrassingen… Durf jij te griezelen tussen de haaien?

In de kijker: de witgevlekte kogelvis

Witgevlekte kogelvis

In de mangrove-biotoop van Aquatopia maak je al snel kennis met de witgevlekte kogelvis. Deze vreemde vogel heeft grappige, ronddraaiende zijvinnen. Hiermee beweegt ie zich op een fascinerende manier voort tussen de rest van de mangrove-bewoners. Hij kan vooruit, achteruit, naar boven en naar beneden zwemmen! Op deze manier kan hij voedsel halen uit de kleinste spleten van een koraalrif of mangrove.
Door een speciaal orgaan vol te pompen met water, kan deze kogelvis zich opblazen tot een ballon. Een geslaagd afleidingsmanoeuvre!

De witgevlekte kogelvis of Arothron hispidus is een soort kogelvis die vaak te vinden is boven zandbodems van lagunes van koraalriffen of zeegrasvelden van de Rode Zee en Indische Oceaan. Het is een alleseter die vooral ’s nachts leeft en het liefst alleen is. Hij zou tot 50 cm groot kunnen worden.

In Japan staat de kogelvis op het menu van bepaalde restaurants, maar enkel voor durfals. In de huid en organen van de kogelvis zit namelijk tetradotoxine, een verlammend en dodelijk gif. Eén kogelvis bevat voldoende gif om 30 mensen te doden.  Japanse koks die deze vis bereiden, moeten een speciaal examen afleggen om te bewijzen dat ze het veilig kunnen doen. Elk jaar sterven er tientallen mensen aan het eten van ‘Fugu’. En voor de keizer van Japan is het gewoonweg verboden deze vis te eten.

Nieuwe gitaarrog jongt onverwacht

Het was raar opkijken voor de dierenverzorgers in Aquatopia; nog maar pas verwelkomden we 2 nieuwe gitaarroggen in ons haaienaquarium en nu zette één van deze roggen 6 kleintjes op de wereld! We wisten niet dat het nieuwe dier drachtig was en de geboorte is dan ook een verrassing van formaat!

Sinds een paar dagen zat de drachtige gitaarrog afgezonderd op het duikersplatform van het haaienaquarium. Dit platform is een apart bassin in het aquarium van waarop de dierenverzorgers de haaien te eten geven of waar ze dieren specifieke zorgen geven. De gitaarrog, die nog maar een paar weken geleden vanuit Turkije naar Aquatopia kwam, had behoefte aan wat rust en werd daarom tijdelijk van de andere aquariumbewoners gescheiden. Een gelukkig toeval, want nog geen week later zagen de dierenverzorgers zes kleine gitaarroggen geboren worden.

Twee van de zes gitaarroggetjes werden dood geboren, maar de overige vier stellen het goed. Ze hebben al gegeten en zijn zeer actief. De gitaarroggetjes zijn ca. 25 cm groot. Voor alle veiligheid worden de kleintjes apart gehouden in een speciale bak in het water. Op die manier kunnen de dieren goed worden opgevolgd en gevoederd.

Het haaienaquarium van Aquatopia is het grootste in België. Je ziet er een bonte verzameling dieren met als grootsten twee zeeschildpadden (zonder onderkaak), een verpleegsterhaaieen zebrahaai, een school zwartpuntrifhaaien, gevaarlijke horsmakrelen en murenen. De nieuwe gitaarroggen zijn uniek voor België en nergens anders te zien in het land.

Nieuw: gigantische gitaarroggen!

OLYMPUS DIGITAL CAMERAAquatopia bestaat dit jaar 10 jaar. Daarom pakken we tijdens de zomer uit met iets speciaals; 2 reuzengrote gitaarroggen (Glaucostegus typus), een verrassing van formaat! De gitaarroggen, 2 vrouwtjes, meten respectievelijk 2,10 m en 2,00 m. Hun speciale gitaarachtige vorm met langgerekte snuit doet de dieren er nog gigantischer uit zien.

De gitaarroggen zijn te zien in de oceaanbiotoop van Aquatopia; het grootste haaienaquarium van België. In dit aquarium zwemt een bonte verzameling dieren rond met als grootsten twee zeeschildpadden, een verpleegsterhaai, een zebrahaai en een school zwartpuntrifhaaien. De nieuwe gitaarroggen zijn uniek voor België en nergens anders te zien in het land. Ze zullen deze zomer met hun gigantische voorkomen zeker voor extra animo en verwondering zorgen bij de bezoekers van Aquatopia!

Bij een rog denken de meeste mensen aan een dier met een ruitvormig of rond lichaam en een staart er aan. De gitaarrog dankt zijn naam echter aan het feit dat hij wat afgeplat is en er  langwerpiger uitziet,  denk bv. aan een elektrische gitaar. Alleen door deze aparte vorm zijn deze dieren al een lust voor het oog. Maar de nieuwe gitaarroggen van Aquatopia zijn ook nog eens meer dan 2 meter groot; een imposante lengte, zeker als ze vlak over je hoofd heen zwemmen in de tunnel van het haaienaquarium!

De gitaarrog is wijd verspreid in de Indo-Pacific (Australië, Bangladesh, India, Indonesië, Maleisië, Singapore, Sri Lanka, Vietnam), maar toch kwetsbaar als soort. In Azië wordt de vis graag gegeten en worden er hoge prijzen geboden voor zijn vinnen. Ook de aantasting van hun leefgebied, bv. mangroves, door milieuverontreiniging maken dat deze soort als kwetsbaar te boek staat.
Jonge gitaarroggen leven graag in mangroves met ondiep water. Eens volwassen, kiezen de dieren het ruime sop. Niettemin kan deze soort ook goed in zoet water leven. Gitaarroggen jagen vooral op schaaldieren, met een voorkeur voor krabben en garnalen. Ze kunnen tot 4 meter groot worden!

 

Gitaarrog – Guitarfish

 

www.aquatopia.be